Milan bangkit dari ketinggalan untuk meraih hasil imbang

Milan bangkit dari ketinggalan untuk meraih hasil imbang 1-1 di Salzburg dalam pertandingan pembuka Liga Champions mereka, saat Alexis Saelemaekers membatalkan gol solo yang luar biasa dari Noah Okafor.

Tendangan luar biasa Okafor memberi Salzburg keunggulan di pertengahan babak pertama yang seimbang, hanya untuk Saelemaekers untuk menyamakan kedudukan sesaat sebelum turun minum pada hari Selasa.

Pasukan Stefano Pioli gagal memanfaatkan upaya pemain internasional Belgia tetapi hampir meraih kemenangan di menit akhir melalui Rafael Leao, yang digagalkan oleh bingkai gawang.

Meski gagal lolos dari fase grup Liga Champions musim lalu, bagaimanapun, juara Serie A itu mungkin masih bisa lolos tanpa kekalahan jelang pertemuan dengan Dinamo Zagreb dan Chelsea.

Kedua belah pihak menciptakan pembukaan di awal yang menghibur, dengan Nicolas Capaldo menyundul mistar gawang sebelum Olivier Giroud melakukan upaya buruk langsung ke Philipp Kohn dari sudut sempit.

Tapi Salzburg mencetak gol yang luar biasa di menit ke-28, saat Okafor mengumpulkan umpan Fernando sebelum menyelipkan bola di antara kaki Pierre Kalulu dan menyelesaikannya dengan rapi di luar jangkauan Mike Maignan.

Namun, Milan menyamakan kedudukan lima menit sebelum turun minum, saat Leao memberi umpan kepada Saelemaekers untuk melakukan tendangan kaki kiri melewati Kohn dari jarak 10 yard.

Salzburg melewatkan kesempatan emas untuk mendapatkan kembali keunggulan mereka delapan menit setelah turun minum, dengan Fernando entah bagaimana mengangkat usahanya di atas mistar dari jarak enam yard ketika bertemu umpan silang Maurits Kjaergaard.

Nicolas Seiwald kemudian menguji Maignan dari jarak jauh sebelum tuan rumah tampak kehabisan tenaga, membiarkan Sando Tonali mendikte permainan untuk Rossoneri.

Leao nyaris saja merebut kemenangan pada menit ke-93, namun upaya jarak jauhnya membentur tiang dan menjauh ke tempat yang aman.

Apa artinya? Grup E terlihat terbuka lebar

Dengan Chelsea menyerah pada kekalahan 1-0 yang menyedihkan di Zagreb sebelumnya pada hari Selasa, kedua belah pihak bisa mengambil kendali Grup E dengan kemenangan.

Namun Milan tidak mampu menekan untuk mencari kemenangan setelah menyamakan kedudukan sesaat sebelum turun minum, meninggalkan Rossoneri dengan hanya satu kemenangan dalam 10 pertandingan terakhir mereka di Liga Champions (D3 L6), mengalahkan Atletico Madrid November lalu.

Sementara itu, tidak ada tim yang akan menikmati perjalanan ke Austria; Salzburg sekarang tidak terkalahkan dalam lima pertandingan kandang terakhir mereka di kompetisi klub unggulan UEFA (M3 D2).

Salzburg mengandalkan pemuda sekali lagi

Salzburg telah bertindak sebagai batu loncatan untuk beberapa talenta kelas atas dalam beberapa musim terakhir, dan jika gol solo Okafor yang luar biasa adalah segalanya, penyerang Swiss berusia 22 tahun itu bisa menjadi yang lain.

Tidak termasuk gol bunuh diri, masing-masing dari 15 gol terakhir mereka di Liga Champions dicetak oleh pemain berusia 23 tahun atau lebih muda, rekor terpanjang yang dicetak oleh tim mana pun dalam sejarah kompetisi.

Leao berbaring di atas leveler

Setelah membawa Milan meraih kemenangan di Derby della Madonnina pada hari Sabtu, Leao melanjutkan performa elektriknya dengan memberikan umpan tee ke Saelemaekers untuk membuat Rossoneri kembali menyamakan kedudukan.

Leao kini telah memberikan 11 assist di semua kompetisi sejak awal 2022, terbanyak dari semua pemain Serie A.

Apa berikutnya?

Milan melakukan perjalanan ke Sampdoria untuk pertandingan Serie A berikutnya pada hari Sabtu. Salzburg bertandang ke SV Ried di Bundesliga Austria pada hari yang sama, sebelum menghadapi Chelsea Rabu depan.